EL MOLUSCO TRANSEXUAL

DE NATURALEZA, TRANS En la Antártida, un reciente estudio realizado a los bivalvos (moluscos exclusivamente acuáticos) y que en estos días ha salido a la luz, ha sorprendido a los científicos del planeta y ha cambiado la concepción que hasta hoy tenían del modo de reproducción de una especie en concreto. Los investigadores han descubierto que estos animales cambian su sexo para reproducirse. El modo de reproducción de la especie “Lissarca Miliaris” fue estudiada ya en la década de los 70’s. Sin embargo, su naturaleza hermafrodita no ha sido contemplada hasta hoy, gracias a los investigadores del Centro Nacional Oceanográfico de Southampton.

El nombre de bivalvos hace referencia a su principal característica: poseen dos “valvas” unidas entre si y articuladas mediante una “charnela” o “chirla” (al igual que las navajas, almejas, mejollones, etc). Carecen de cabeza y por tanto tienen unos órganos sensoriales muy poco desarrollados. Los científicos sugieren que estos  moluscos, descritos por primera vez en 1845, cambian su sexo para reproducirse eficazmente en las extremas condiciones del océano helado. “Los estudios previos sólo se habían dedicado a observar los huevos”, explicó a la BBC el líder de la investigación, Adam Reed. Estos estudios mostraban cómo las hembras críaban a su descendencia durante 18 meses, puediendo albergar hasta setenta crías en su interior. Sin embargo, al concentrarse en la reproducción a nivel celular, el nuevo estudio publicado en “Polar Biology”, descubrió que estos huevos también se presentaban en los machos de la especie. “Encontramos gran cantidad de pequeños huevos en machos, un número mayor de los que podría criar un animal durante toda su vida”, afirma el investigador.

El informe de la investigación sugiere que los bivalvos se reproducen como machos mientras se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, para posteriormente cambiar a órganos femeninos una vez que son lo suficientemente grandes para criar un número significativo de huevos. Los científicos piensan que este comportamiento puede estar extendido. “El hermafroditismo no es infrecuente en bivalvos antárticos, y aún hay muchas especies por estudiar que pueden presentar estos rasgos descritos”, destaca Reed. Además, esta forma de cría también es común en los pequeños bivalvos y produce beneficios en las extremas condiciones ambientales de la Antártida.

Por ejemplo, estos huevos tienen menos mortalidad que las larvas, aunque por el contrario se producen muy poco. “Este tipo de cría reduce además los largos períodos de alimentación”, explica el científico. Esto la convierte en una estrategia más eficiente para muchos invertebrados Antárticos incluidos bivalvos y equinoideos. También se ha podido descubrir que cuando los machos se convierten en hembras, mantienen durante mucho tiempo sus tejidos masculinos.

Este nuevo descubrimiento abre un inmenso abanico de posibilidades a estudiar en esta y otras muchas especies de la zona. “El estudio pone de manifiesto lo mucho que no sabemos acerca de algunos de los invertebrados comunes que viven en la Antártida, y la cantidad de investigación que queda por hacer”. Un misterio que aún se mantendrá ya que el equipo se recluirá en la base de su centro de estudio en la Antártida, hasta que pueda seguir analizando a este fascinante molusco transexual.

Deja tu comentario

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s